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Sabor Gaitero

Luis Escaray ¡Alma zuliana eterna!

 

“Hombre árbol de imágenes,
palabras que son flores
que son frutos, que son actos”

Octavio Paz (1914-1998)

Algunas personas presienten  la hora de su muerte, tienen la certeza sorda de que ésta se acerca, perciben sus señales inquietantes, intuyen cuando sus días están por acabarse y deben despedirse de la vida. Así le sucedió al abuelo de José Saramago, él supo que iba a morir y salió a su huerto, el que había cultivado toda su vida y se despidió de los árboles abrazándolos, uno a uno porque sabía que no los volvería a ver nunca más. (Discurso de aceptación del Premio Nobel, Saramago, 1998).

En el caso de Luis Escaray, nada de eso sucedió, no tuvo signos ni pistas de su prematuro final. No percibió premonición alguna sobre su violenta partida. Cuando apenas transitaba por los 49 años de vida, un infarto destrozó su corazón, cegó la vida de ese buen gaitero, talentoso animador y amantísimo poblador de la Costa Oriental del Lago.

La noticia de su fallecimiento me sorprendió en mi vehículo, pasadas las 2 de la tarde del lunes 21 de marzo de 2011, mientras conducía  hacia San Francisco. Recibí una llamada de Emilio Fuenmayor, músico y técnico de grabación con quien Escaray iba a comenzar a grabar su álbum 2011. Tratando de salir de la sorpresa ante el anuncio de Emilio, de ese guión no autorizado que a veces nos impone la vida, recapitulé la muerte de mi hermano Leandro Lenin, igualmente sorpresiva a los 43 años de edad, y ahí acepté lo que pasaba.  Reapareció en mi mente la idea de lo efímero de la vida, lo frágil de la existencia. Leandro fue compañero de Escaray en la temporada 1992, en el conjunto Gaiteros de Pillopo, ahora ambos se marcharon, los dos siendo víctimas de un colapso cardíaco.

Luis Antonio Escaray Guillén nació el 13 septiembre de 1961 en el Hospital Universitario de Maracaibo, aunque se sembró muy niño en la Costa Oriental, en Las Morochas. Allí echó raíces profundas como cantante y conductor de programas en la radio local, espacios marcados por su simpatía.

A los diez años de edad comenzó a tocar tambora y a cantar aguinaldos en las misas de gallo de la iglesia de su vecindario. Después en el colegio “Toribio Urdaneta” integró el conjunto infantil Nueva Era. Como profesional militó en las agrupaciones gaiteras Rincón Morales en la temporada de 1990 y en Gaiteros de Pillopo en 1992, cuando pegó en toda Venezuela su parranda “No mojo pero empapo”. Con VHG estuvo desde 1993 hasta el año de su muerte en el 2011.

Gracias a su versatilidad en los negocios y su talento como gerente, terminó siendo accionista mayoritario de VHG, agrupación creada por Jesús Terán “Chavín” y Carlos Castillo, cuyas siglas significan: Venezuela Habla Gaiteando, parafraseando la canción de la cantautora  caraqueña Conny Méndez: “Venezuela habla cantando”, de 1977.

Aunque en la memoria del colectivo prevalece una imagen de Luis Escaray como gaitero, es importante reconocer que fue un buen intérprete de música tropical, tal como lo demostró cuando incursionó con las orquestas Los Bravos, el Grupo Canela del Pelón Valbuena y el Súper Combo Los Tropicales. Sus eventuales actuaciones con El Gran Caribe de Numan Medina dejaron testimonio de su capacidad como guarachero.

Tuve el honor de grabar con Luis y su VHG cuando le compuso la gaita homenaje a su amigo de la infancia “Eduardo Pérez, el morochero”, destacado receptor del béisbol venezolano y de sólida figuración en las Grandes Ligas con los Bravos de Atlanta, donde se desempeña actualmente como técnico. Allí constaté su gran amor por la gente de Lagunillas, por sus amigos: Jaime Indriago, a quien llamaba “Orejita”; Omar Rojas, gran guarachero; y los hermanos Oria, todos músicos emblemáticos de la Costa Oriental.

Cuando al sonero y percusionista Leopoldo Blanco, coterráneo de Escaray, los medios le tomaron su testimonio sobre el cantautor recién fallecido a los 49 años, dijo: “Tenía un poder especial para cautivar al público. Era muy inteligente en el manejo de su show, muy solvente en el escenario, la gente le respondía espontáneamente”.

Escaray levantó su voz para pedir reivindicaciones para su querida COL, solicitaba una franquicia del beisbol profesional, cines, centros recreativos dignos, y una justa atención a la zona productora de petróleo por excelencia.

Su trayectoria fue reconocida casi por unanimidad en toda Venezuela cuando ganó la Gaita del Año 1995 con su tema “Conciencia”. En el 2008, recibió junto a sus hijos, Joel David, Anthony y Ainalí Lucía, la Orquídea de Oro, máxima presea que otorga ese festival que presenta Venevisión en la plaza de toros de Maracaibo. Allí cantó su gaita “La voy a tocar a pie” donde rememora la cadencia bambuqueada que tenían las danzas de Armando Molero.

“La voy a tocar a pie
Al son de Armando Molero
como el grupo Barrio Obrero
que la toca como es…”
(Gaita del Año, 2008)

Su tema “Alma Zuliana” reiteró su vocación de defensa y alabanza a la cultura musical de nuestro estado: “Yo represento el alma zuliana de Ricardo Aguirre”,  afirmó. En ese tema rindió tributo a Tino Rodríguez, Astolfo Romero y al Monumental.

Su legado musical se puede resumir en sus gaitas más reconocidas y más galardonadas:

1995: “Conciencia” (donde cantaron con él, Nancy de Fernández y la  niña Andreina Carrizo)

1996: “Ultraje” (En esta gaita participó como co-intérprete Gustavo Aguado)

1998: “Por ahí se va la patria” (Protesta por la invasión de vallenatos)

2007: “La Chupa Chupa”

2008: “La voy a tocar a pie”

2009: “Déjala que agarre el golpe”

2010: “Alma zuliana”

En todas dio muestra de su talento para la  cantautoría, y su buen manejo como director de agrupación, con dotes de líder.

Luis Escaray interpreta en vivo con VHG "90-60-90" y "La chupa chupa", en Barquisimeto

En el 2011 tenía almacenado en su teléfono móvil el esbozo de  su gaita para esta temporada, grabación que no pudo concretar por su sorpresiva muerte. Su hijo Anthony tomó parte de la voz de Luis y luego subió medio tono para terminar el tema “Como él la cantaba”, que ha sonado en todo el país.

Algo parecido sucedió con Alí Primera y su danza “El lago, el puerto y su gente” al morir el 16 de febrero de 1985: dejó  la guía melódica y su hermano José Montecano terminó la grabación y la convirtió en un clásico.

Las exequias de Escaray fueron una muestra impresionante de afecto de sus vecinos, sus colegas de la música y coterráneos, todos concentrados en la Plaza de la Virgen del Rosario cantando sus composiciones. Su hijo menor Anthony, me contaba: “Los asistentes al entierro no pararon de cantar, no me permitieron meterlo al carro fúnebre, lo llevaron en hombros en medio del calor abrasador y el llanto”.

En homenaje a su memoria, a su recuerdo como creador de imágenes de zulianía, autor de gaitas que fueron frutos, flores y actos de amor a su entorno, deberíamos fundar alguna institución que promueva nuestro folclor con su nombre, pues él representa el arte popular y el amor a nuestra esencia musical.

 

 

Programación Cultural Junio 2011 BCV Maracaibo

Programación Cultural para junio de 2011, mes del Artista Nacional, con la comodidad y seguridad que le ofrece el Auditorio "Gastón Parra Luzardo" del Banco Central de Venezuela, Subsede Maracaibo.

 

Estacionamiento disponible a partir de las 05:30pm
Dirección: Calle 97, con Avda. 5, Edificio Banco Central de Venezuela, Torre Sur, Nivel E2.
Teléfonos: 0261-7252177 / 2278

 

 

Gaiteros de Vezga rememora las piraguas a motor

Gaiteros de Vezga celebra los 482 años de la primera ciudad de Venezuela, Maracaibo, donde nos  desayunamos con pastelitos, tequeyoyos o patacones; donde visitamos la Basílica de la Chinita el 18 de noviembre, donde oímos gaitas en las fiestas decembrinas, asi como se nos hace un nudo en la garganta cuando pasamos por el puente "Rafael Urdaneta".

Maracaibo le debe el  origen de su nombre al aguerrido Cacique Mara, hombre fuerte de no más de 25 años, que vivía en la isla de Providencia y opuso resistencia a los alemanes que atacaban la zona, pereciendo en la batalla contra los germanos. Se dice que, al ver muerto a su jefe, los indios gritaban: "Mara-cayó" y así se originó el nombre de la capital zuliana. Aunque otros investigadores afirman que el sitio donde se levanta la urbe marabina, se llamaba entonces en lengua india "Maara-iwo" que se traduce al español como, "lugar donde abundan las serpientes".

Gaiteros de Vezga en esta oportunidad presenta el segundo avance de la temporada 2011, que lleva por nombre "El barco motor", original de Jesús "Chucho"Bravo, adaptada y arreglada por Wolfang  Romero y Leandro "Papi" Zuleta. Esta gaita relata  el desplazamiento de  los barcos de vela  o piraguas  por los de motor, y está dedicada a uno de los primeros barcos que cambio sus velas por un motor: El Gran Brisa.

Las piraguas del Lago de Maracaibo constituyeron la base fundamental del desarrollo económico del Estado Zulia, en Venezuela, ya que debido las características geográficas de la zona, la navegación lacustre fue siempre la vía más expedita para el traslado de pasajeros y mercancías entre la ciudad de Maracaibo, los pueblos de la cuenca y las potencias extranjeras.

Esta situación brindó a la ciudad la oportunidad de tener un crecimiento más acelerado que otras del centro del país, y ciertamente logró establecer notables diferencias entre el maracaibero y los habitantes del resto de Venezuela.

Estas embarcaciones vivieron una época de oro a principios del siglo XX, cuando podían verse cientos de ellas navegando en las aguas del lago. Pero fue definitivamente la explotación petrolera y los beneficios que trajo consigo lo que marcó el principio del fin de la piragua como medio de transporte.

La construcción de la red de carreteras que unió el circuito vial alrededor del estado, además del Puente General Rafael Urdaneta, trajeron como consecuencia que las mercancías comenzaran a moverse por vías terrestres, disminuyendo drásticamente la rentabilidad de las piraguas y produciendo su paulatina desaparición.

Este tema es interpretado por  Danelo Enrique Badell Galué, conocido con el apelativo de “Cañón Viejo”, quien también compuso uno de sus versos y creó el eslogan "Y si suena buena gaita es con Gaiteros de Vezga".

Créditos: 
Adaptación, Letra y  Música: Wolfang Romero y Leandro "Papi" Zuleta 
Arreglos:  Ruben Garcia "El Hueso", Gustavo Luengo y Humberto Sánchez "El Ovejo"

 

La gaita se proyecta desde Trujillo

Cuando el reloj marca las 8:00 en punto de la noche, comienza el programa más ameno, divertido y original de la radiodifusión trujillana, estamos hablando de “Gaitero’s…Los Protagonistas del Folklore”, el cual se transmite a través de Radio Tiempo 91.5 FM, desde el estado Trujillo para Venezuela y el mundo, en su sexta temporada y está enfilado a convertirse en uno de los consentidos de la audiencia.

El espacio radial, nació por la inquietud de sus conductores en el mes de agosto de 2006 y se ha consolidado, como uno de los de mayor aceptación entre los amantes del género gaitero, y poco a poco a poco su popularidad ha ido creciendo y hoy por hoy, constituye una referencia en el ámbito occidental, nacional e incluso, un poco más allá de nuestra fronteras, ya que puede ser sintonizado al acceder al portal: www.turadiotiempofm.com y su cuenta en facebook es: Esta dirección electrónica esta protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla .

Eugenio Sarabia “El Periodista de la Gaita”, José Luís Mantilla “El Productor” y Wilmer Villarreal “El Cuñao”, son los anfitriones del escuchado programa radial y ofrecen lo mejor de su talento y conocimientos sobre la materia, a los fines de alegrar al público gaiterómano que ha hecho suyo el programa en este último lustro, y que con la bendición de La Virgen de Chiquinquirá, esperan mantenerse por mucho tiempo.

De acuerdo con José Luís Mantilla, productor general del programa radial, esta idea nació hace seis años cuando la directora de Radio Tiempo 91.5FM, licenciada Zoraida Rivero de Maldonado, le propuso la idea de hacer un espacio para difundir la gaita puesto que en ese momento la emisora no contaba con ninguno, “reto que aceptamos con humildad y nos sentimos satisfechos”.

Original

“Esta ha sido una etapa de aprendizaje y de crecimiento profesional, donde cada uno ha hecho su aporte para darle forma a un programa gaitero, que no se parece a ningún otro, donde tratamos de ser originales y siempre estamos abiertos para recibir los consejos oportunos y lo más importante, es el afecto y el cariño de los oyentes”, comentó Mantilla.

El espacio se transmite de 8:00 a 10:30 pm de lunes a viernes y los sábados de 12:00 a 2:00pm, por la estación del municipio San Rafael de Carvajal, donde los oyentes tienen la oportunidad de disfrutar de los temas de la presente temporada; así como los éxitos de todos los tiempos y los comentarios y entrevistas a los “Protagonistas del Folklore”.

En palabras de Eugenio Sarabia, personaje de dilatada trayectoria en la conducción de espacios gaiteros y conocedor del género musical, expresó que la diferencia del programa que conduce con relación a los otros programas, es que combina un poco de cada cosa: conocimiento, originalidad y las ocurrencias de sus conductores, todo ello aderezado con chistes, adivinanzas y comentarios.

“Cada emisión es una historia diferente, ya que le damos cabida a las diversas manifestaciones del género gaitero, así tenemos que los lunes están dedicados a las gaitas nuevas y estrenos, martes y miércoles de complacencias, jueves románticos, viernes guayacoleros y los sábados de clásicos gaiteros, lo que constituye una variedad para el gusto del oyente”, acotó “El Periodista de la Gaita”.

Satisfecho

Por su parte, Wilmer Villarreal, no dejó de manifestar su satisfacción de pertenecer a este equipo de trabajo, al que se ha engranado gracias a su dilatada experiencia frente a los controles, desde donde musicaliza y le da vida al espacio, con sus oportunas intervenciones en todo lo que a sonido se refiere. Villarreal tiene más de tres décadas laborando como operador técnico.

“Ha sido una bendición formar parte del Programa “Gaitero’s…Los Protagonistas del Folklore”, donde nada es predecible, todo es espontáneo y lo más resaltante, es la coordinación que existe entre los animadores y la parte técnica, es una mezcla de entusiasmo, picardía, jocosidad y mucha alegría”, resaltó el más experimentado del equipo.

Por lo pronto, el equipo de “Gaitero’s…Los Protagonistas del Folklore” se prepara para la celebración del Día del Gaitero, así como para la entrega de los galardones “Ricardo Aguirre González” y “Mario Estelio Valera”, a los más destacados en el ambiente gaitero nacional y regional, como en años anteriores.

Eugenio Sarabia “El Periodista de la Gaita” y José Luís Mantilla “El Productor”, conforman la dupla que noche tras noche le imprimen toda su energía, chispa y jocosidad al ambiente gaitero a través de Radio Tiempo 91.5 FM, con sus ocurrencias y originalidad en la animación de cada emisión. Acompañados por Wilmer Villarreal, en la coordinación técnica; Carlos Riveros y Richard Marquina son los encargados de ponerle voz a los tips publicitarios e identificación del espacio; y Alexis Artigas, en grabación y el remoto en exteriores.

Que repique la tambora, retumbe el furro, que brille la charrasca, suenen las maracas y la tardanza es que arranque el cuatro, porque “Gaitero’s”… ya está aquí, ya llegó para quedarse y alegrar el ambiente y las noches trujillanas, con el contagioso y alegre sabor que le imprime la gaita, genuina expresión del pueblo venezolano.

 

Hotel Venetur Maracaibo presentará el auténtico Amanecer Gaitero

El 17 de noviembre, fecha de emblemática significación para los zulianos, víspera de la celebración en honor a Nuestra Señora del Rosario de Chiquinquirá, cuando la ciudad inicia una de las más fiestas más importantes del año, el Hotel Venetur Maracaibo, antiguo Hotel Del Lago, presentará lo que han denominado "el auténtico amanecer gaitero", rescatando el sentido original de esta festividad.

El verdadero amanecer gaitero, eslogan que ha seleccionado el Hotel Venetur Maracaibo, se iniciará a las 8 de la noche con Argenis Carruyo y su Orquesta, Carángano, Los Blanco, Caibo y Sentimiento Nacional. Y a partir de la medianoche, en la madrugada del 18, le cantarán serenata a la Virgen las agrupaciones Barrio Obrero de Cabimas, Gaitero de Pillopo, Cardenales del Éxito, Gran Coquivacoa y Los Colosales de Ricardo Cepeda.

El Hotel Venetur Maracaibo ofrecerá además atractivos paquetes de alojamiento, así como actividades recreativas y culturales de gran atractivo en el marco de la denominada "Gran Fiesta de Venezuela". Las entradas para el Amanecer Gaitero estarán a la venta en el lobby del hotel y en las Librerías Europa del C.C. Lago Mall y C.C. Costa Verde. Más información a través del 0261-7944222.

 


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